一年容易又聖誕。今年的工作案子一件接一件的,一直不覺時間流逝。數天前, 當我經過舊居附近的商場,抬頭看到那閃閃發亮的聖誕樹,才意識到還有一個星期便是聖誕節!這時腦海閃過幾位密友的笑臉和身影,原來大家已經有半年沒有碰面,不知她們最近過得怎樣呢?
於是,我立刻拿出電話,翻翻fb追蹤的餐廳專頁,看看有沒有合心水的聖誕大餐,讓我們可以趁節日聚聚。不過我發現,似乎套餐都是主打火雞、凍海鮮、鵝肝、牛扒……一式一樣的傳統菜,都不是我想要的新意思啊!於是我發了一個短信給相熟的廚師好友May。她聽到我的想法後,便跟我說她的新餐廳Happy Paradise今年也剛好推出了聖誕套餐,還爽快地邀請我第二天到她的餐廳試試看。
我向來對May的創作很有信心。她是有玩心的人,而且跟我一樣,不為傳統所囿,敢於突破、作出新嘗試,想來這也是讓年輕的她成為2017年亞洲最佳女廚師的原因吧!
第二天的黃昏,我依約爬上幽幽的樓梯,推開門,那裡沒有浪漫的燭光,而是有型有玩味的霓虹燈裝置。May早已在那裡等待我,並讓我先呷一杯充滿香料辛香的Mulled Wine Punch暖暖身子。她將一道道的聖誕套餐菜式端上,頭盤已經讓我很有驚喜了。本身已夠邪惡的Mac & Cheese,她竟加上了肥美誘人的蟹黃,原來我只打算淺嘗一口,怎料卻停不了!還有fine-dining西餐桌上必備的酸種麵包,她也改成了港式雞蛋仔的模樣,並加入了雞油,撒上一把台灣烏魚子,豐腴中帶點鹹鮮。她說這個叫「酸種雞油雞蛋仔」,真的有趣又好吃!
然後輪到主菜出場。驟眼看以為是火雞,不過細看才知是讓香港人更親切的烤鴨。她將上海著名手工古菜「八寶鴨」改頭換面,將原來的餡料如糯米飯、臘腸、菇菌等取出作伴菜,並淋上白胡椒汁吃。這個「西餐吃法,中菜風味」,果真沒違和地把東與西連結起來,很有意思呢!配菜如椰菜仔、烤甘筍及薯蓉,看上去平平無奇,但放進嘴巴,才知道May的心思,像椰菜仔有魚露香醋的鮮美;甘筍有了鹹蛋黃、鹹檸檬及海藻牛油的中式點綴,鹹酸香層次起迭,耐人尋味;薯蓉在腐乳蛋黃醬的陪伴下,竟然讓我聯想起荔芋煲的滋味……一道又一道的驚喜,貫徹了May中西融和的風格。
吃完主菜,我本已想跟May預約平安夜的座位,不過她笑說別急,還叫我試完甜品才決定。我猜會是湯圓、糖水之類的中式甜點,可是我依然猜不中,她端來的是將南瓜露和西多士合體的「法式南瓜蓉多士」! 不得不拜服她的心思!我幾乎已預料到,朋友們吃過這頓晚餐的滿足表情。問她晚餐的價錢,她說才不過每位$688(未加一),供應期限12月21日至24日及26日。
價錢相宜又如此好玩,我想,在香港應找不到第二個選擇吧!
朋友們,你現在知道平安夜當晚可在哪裡找到我吧?